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Led Zeppelin últimos discos y la tragedia

Led Zeppelin grafitis y experimentaciones

“Habían momentos de genio musical. Como una unidad era increíble. Ciertamente había un lazo increíble entre ellos cuando comencé a trabajar con ellos.”

  • Benji LeFreve, ingeniero de sonido de la banda.

Led Zeppelin - Phisical Graffiti

Está más que claro que Led Zeppelin ya no necesitaba demostrarle nada a nadie a mediados de los setenta más que a ellos mismos; todos sus álbumes habían sido éxitos comerciales, sus conciertos eran cada vez más populares y apoteósicos y su música, indiferentemente de las preferencias musicales que uno tenga, se volvía cada vez más desafiante y ecléctica. Eso es lo que hizo a Physical Grafitti un álbum tan especial en el catálogo de la banda.

El álbum del ’75 muestra a Led Zeppelin en su faceta más opulenta, grandilocuente y experimental, con un doble vinilo que dura más de ochenta minutos, lo que es casi el doble de los trabajos anteriores, y que resultó en una combinación de clásicos, temas infravalorados y temas en donde se muestra a Jones, Page, Plant y Bonham yendo más lejos de lo que se podría esperar de ellos.

La banda había decidido expandir el álbum agregando y desarrollando temas que habían quedado fuera de las grabaciones de Led Zeppelin III, Led Zeppelin IV y Houses of the Holy; esto en lugar de hacer que Physical Grafitti tuviera un exceso de relleno derivó en que fuera una obra con mayor dimensión musical y un sentido de experimentación bastante preciso, complementado por el hecho de que comenzaron a hacerlo a mediados del ’74, con mucho tiempo en sus manos y con toda la paciencia del mundo.

Esto no evitó que el proceso de grabación estuviera exento de excentricidades, como es el caso de la mayor parte de la producción que se hizo en Headley Grange una vez más, con algunos miembros de la banda incluso llevando animales al estudio que habían diseñado en esa zona.

El proceso para hacer Physical Grafitti mostró las múltiples facetas musicales de la banda, claro está: Trampled Under Foot fue estructurada en base al gusto que tenía Jones por la música de Stevie Wonder en esa época; las partes de batería de Bonham fueron grabadas en los pasillos de la propiedad y se volvieron el eje por el que giraba el álbum; y Kashmir, una de las canciones más icónicas del grupo, fue una de las primeras ideas de Page al llegar al estudio, enfocándose en darle poder al sonido de la batería de Bonham y estructurar el ritmo de la canción en base a ello y al riff principal tan característico del tema.

Si en el caso de Houses of the Holy hubo una recepción un tanto desequilibrada por parte de los aficionados y la crítica, con Physical Grafitti no se presentó esa situación: el álbum fue un éxito comercial y crítico, con varias de estas canciones convirtiéndose rápidamente en clásicos de la banda, como fue el caso de In My Time of Dying o la propia Kashmir, posicionando a Led Zeppelin como una agrupación que parecía no fallar en ningún aspecto.

 

Tiempos de cambios para Led Zeppelin

“Siempre he escuchado mucho jazz. Cuando Zeppelin había comenzado, siempre estaba escuchando jazz y ritmo y blues y música clásica. El único rock que escuchaba era el de Hendrix. Así que comencé con el rock un poco tarde.”

  • John Paul Jones acerca de sus influencias.

La gira posterior a la publicación de Physical Grafitti fue bastante exitosa, con la banda llenando una vez más múltiples lugares icónicos en Estados Unidos, Inglaterra, Australia y prácticamente cualquier país que pisaran, con unas actuaciones que se extendían por horas e improvisaciones que se podían extender por casi treinta minutos.

Fue después de la gira que comenzaron los problemas. Plant y su esposa Maureen estuvieron en un accidente automovilístico cuando estaban de vacaciones en Grecia, por lo que el vocalista se tomó unos meses para recuperarse y eso mantuvo al resto de la banda en vilo con el proceso de grabación de su séptimo álbum, Presence.

Led Zeppelin - Presence

El proceso para hacer el álbum fue un tanto complicado puesto que Plant estaba recuperándose y eso derivó en que Plant tuviera que cargar con el mayor peso de las composiciones, muchas veces siendo él y el propio Plant quienes tuvieran gran parte de los créditos del álbum. Aunado a eso, no ayudó que Presence fuera el álbum en donde menos se notó un esfuerzo colectivo por parte de la banda; es el primer esfuerzo musical en donde la maquina bien aceitada que era Led Zeppelin no funcionaba como un fuerza colectiva..

El álbum fue grabado en el estudio Musicland en Múnich, donde Page sentía que tenían las instalaciones más modernas del momento para hacer el proceso de grabación. Tan graves fueron las lesiones de Plant por el accidente automovilístico que padeció que tuvo que grabar las vocales del álbum en una silla de ruedas, haciendo la experiencia un poco tortuosa para él.

A pesar de que Presence no tenía la grandilocuencia de los últimos álbumes de la banda y parecía retornar al estilo más crudo y directo de sus dos primeras obras, el resultado final no fue el esperado y ha habido acusaciones de que los excesos de la banda, especialmente el consumo de heroína de Page, comenzaron a mermar su rendimiento, pero los miembros de la banda, en particular el guitarrista, han negado esta aseveración.

Led Zeppelin The Song Remains The Same

La banda no fue de gira en 1976 debido a las lesiones de Plant, por lo que aprovecharon ese año para publicar The Song Remains the Same, un film que los mostraba a ellos tocando en vivo en su máximo apogeo y que se convertiría en uno de los mayores hitos musicales de toda la década de los setenta.

Saldrían de gira en 1977 y a pesar de ser otro éxito comercial sin precedentes, rompiendo muchos records de aforo en diversas localizaciones, este periodo de la banda se caracterizó por múltiples problemas legales, situaciones peligrosas en sus conciertos y en líneas generales por una incapacidad de cumplir sus actuaciones con un cierto grado de normalidad. El deterioro llegaría a su cúspide particular cuando Plant se enterara de que su hijo de cinco años había fallecido por un virus estomacal, lo que derivó en la cancelación del resto de la gira.

Era la primera que Led Zeppelin había terminado una gira con un sabor tan amargo y esto solo probaría ser el comienzo de una serie de eventos muy negativos para el grupo.

 

La Tragedia de Led Zeppelin

“Lo primero que me llamó la atención de Bonzo fue su confianza, y sabes que él era un tipo bastante creído en esos días. De todas maneras, tienes que ser así para poder tocar de ese modo. Era genial, gran concentración. Él no estaba presumiendo, pero era consciente de lo que podía hacer. Era sólido como una roca.”

  • John Paul Jones acerca de su primer ensayo con John Bonham.

Led Zeppelin no lo tuvo muy sencillo a finales de la década de los setenta, pero de todas maneras continuaron tras todas las dificultades que sostuvieron durante la era de Presence. A finales de 1978 grabaron en Suecia lo que sería su octavo álbum de estudio, In Through the Out Door, donde una vez más tenían un sonido más experimental y se ha convertido con el paso de los años en uno de los trabajos menos valorados y apreciados por parte de los aficionados de la banda.

La banda haría una gira en 1980 en donde tocarían principalmente en localidades europeas, con una actualización más que significativa en el Knebworth Music Festival, en donde tocaron enfrente de más de 105.000 personas. Todo esto mientras hacía conciertos mucho más directos, carentes de las experimentaciones e improvisaciones que se habían vuelto sinónimos de las actuaciones en vivo de Led Zeppelin.

Led Zeppelin - In Through The Out Door

Todo esto tendría un final abrupto el 27 de junio de ese año cuando en medio de un concierto en Núremberg colapsaría John Bonham, y ha habido debates acerca de si fue por consumo excesivo de alcohol o por simple cansancio, como han alegado sus compañeros, cosa que no es para nada extraño cuando se hacen giras tan longevas como las de una banda de este nivel. Indiferentemente de esto, Bonham fue hospitalizado y se estabilizó allá, lo que derivó en que Led Zeppelin no tocara en vivo por varios meses.

Los problemas posteriores vinieron cuando estaban planificando una gira por los Estados Unidos, pero Bonham no se cuidaría en absoluto, muchas veces consumiendo cantidades copiosas de alcohol y moriría el 24 de septiembre de 1980, debido a asfixia por su propio vomito. Sería enterrado el 12 de octubre de ese año en Worcestershire.

Hubo rumores acerca de que la banda podría haber considerado reemplazos para Bonham, pero al final hicieron un comunicado dejando en claro que la banda no iba a continuar y, exceptuando actuaciones esporádicas con el hijo de John en la batería, Jason Bonham, han mantenido su palabra al respecto.

Led Zeppelin siempre fue una banda caracterizada por ser una fuerza creativa colectiva y es por eso que no continuaron sin Bonham: habría sido continuar como una banda incompleta.

 

Días posteriores

“La banda solo pasa de éxito a éxito. Sigo pensando que un día vamos a despertar y que todo habrá terminado.”

  • John Bonham.

Led Zeppelin - Coda

Tras la muerte de Boham, el final de Led Zeppelin era más que seguro y así fue; por respeto a su compañero caído, Jones, Plant y Page decidieron terminar la banda y cada uno tomó su propio camino en el proceso.

Publicarían Coda en 1982, que sería un compilatorio de grabaciones que quedaron antes del fallecimiento de Bonham y que serviría como un epitafio a la vida de su compañero y amigo. Más allá de eso, Plant y Page colaborarían en algunos proyectos con el paso de los años y Jones se alejaría, tomando un rumbo por su propia cuenta.

Lo que ha quedado es el legado de un grupo imperecedero; pocas bandas han podido lograr lo que Led Zeppelin y menos grupos pueden presumir de haberlo hecho con el desparpajo y libertad creativa que este cuarteto británico disfrutó. Lo hicieron a su manera: con su propia propuesta, tomando sus propios riesgos y sin nunca conformarse con lo que el éxito avasallador les había brindado.

Led Zeppelin es un grupo para la eternidad y su música resuena en las escaleras al cielo.

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